OW2106 Sint Theresiakapel Westende

Beschrijving

Westende-Bad werd opgericht eind 19de eeuw in totaal ongerept duinengebied. ‘Dorp’ en ‘Bad’ waren van bij de start van de badplaats twee verschillende werelden en de toeristen ijverden voor een eigen kerkgebouw in de badplaats. De kapel die er voor WOI stond, overleefde het oorlogsgewoel niet en werd vervangen door een gloednieuwe kapel naar plannen van de Brusselse architect Victor Rubbers. Het werd een neoromaans getint kerkgebouw omringd door een plantsoen en pal in het centrum van de badplaats. Die kapel bleek na enkele tijd te klein en in de jaren vijftig werd naar een ontwerp van de Oostendse architect Maurice Dinnewet een uitbreiding voorzien. Dit gebedshuis werd aan de eredienst onttrokken en in 2020 verkocht aan de gemeente Middelkerke met het oog op een herbestemming.

De komende jaren wordt er aanzienlijk geïnvesteerd in Westende-Bad. De aanleg van de zogenaamde grasdijk, de investeringen in het openbare domein en infrastructuur en de verdere uitbouw van het toeristische aanbod moet de verouderde badplaats een nieuw elan geven.

De uitbouw van een professioneel, kwalitatief en aantrekkelijk toeristisch onthaal maakt hier integraal deel van uit. Vandaag wordt het toeristisch onthaal van Westende georganiseerd in Villa Les Zéphyrs. Vakantiegangers vinden echter de weg moeilijk naar deze balie. De infrastructuur is ook te benepen en biedt onvoldoende ruimte om alle troeven van de gemeente naar behoren en op een hedendaagse wijze ‘te etaleren’.

Mits de nodige ingrepen kan de voormalige St.-Theresiakapel tegemoet komen aan een aantal van deze uitdagingen. Het is een opvallend en centraal gelegen gebouw met voldoende oppervlakte, omgeven door groen en open ruimte.

Die oppervlakte en ruimte moet gevaloriseerd worden. Naast toerismekantoor dient de kapel en zijn omgeving inwoners, toeristen/recreanten en passanten ook uit te nodigen om met elkaar in interactie te gaan. Een deel van de kapel (schip?) kan dus ook een bijkomende bestemming krijgen als ontmoetingsruimte en ruimte voor het organiseren van meetings, kleinschalige activiteiten of tentoonstellingen.

Uitdagingen zijn:

  • De drukke verkeersader tussen de kapel en de rest van de badplaats die als barrière fungeert. (Het inrichtingen van de publieke ruimte rondom de kapel behoort stricto sensu niet tot de opdracht. Suggesties van de ontwerper hieromtrent die de nieuwe functie van de kapel kunnen versterken zijn uiteraard welkom.)
  • De look en feel van het interieur van de kapel. Het is er relatief duister en het religieuze karakter is nog heel nadrukkelijk aanwezig.

Gegevens

Adres
Middelkerke

Deze website gebruikt cookies en scripts om je surfervaring zo veel mogelijk te optimaliseren. Gelieve aan de duiden welke cookies we mogen registreren.

Noodzakelijke cookies (zijn nodig voor de correcte werking van de website)





Enkel geselecteerde cookies accepteren | Wissen